Más allá de la moda. Un repaso a la vida de la protagonista de la Met Gala 2014

Tras dedicar sus últimas exposiciones a rostros como Alexander McQueen, Elsa Schiaparelli, Miuccia Pradao más recientemente el movimiento punk, el tema de la próxima gran exposición del Metropolitan Museum de Nueva York sorprendió a muchos, sorprendidos por el pseudoanonimato de su protagonista. Carlos James? ¿Quién es Charles James?

Charles James nació en Sandhurst, Inglaterra, en 1906, hijo de un oficial del ejército británico y descendiente de una familia rica de Chicago. Estudió en Harrow College, pero no se graduó y conoció allí Cecil Beaton, quien se convertiría en un buen amigo del diseñador y fue el encargado de abrirle las puertas de la revista Vogue.

En 1924, James se mudó a Chicago para trabajar en la oficina de arquitectura de un amigo de la familia. Fue solo dos años antes de que decidiera abrir una tienda de sombreros. Aunque a su madre y hermanas se les prohibió comprar en su tienda —Ralph James consideraba a su hijo una desgracia para la familia— animaron a la alta sociedad de Chicago a comprar sus sombreros, y así en 1929 James obtuvo una cartera de clientes lo suficientemente importantes agregar una línea de alta costura a su negocio y abrir un salón en Manhattan.

Las técnicas de moda, el movimiento artístico surrealista y un fuerte enfoque matemático y científico para hacer sus vestidos fueron la base de la ropa del diseñador. Eso y la importancia que le da a las caderas y el uso de diferentes tejidos, mezcla de terciopelo con satén, seda y crepé, fueron el ADN de los diseños del modisto, cuya fama pronto cruzó el charco. En 1937, el diseñador presentó por primera vez una de sus colecciones en la Alta Costura de París.

Marisa Tomei Oscar 2011

Marisa Tomei en los Oscar 2011 con un diseño de Charles James

James tenía salones en París, Londres y Nueva York y sus clientes incluían a Gypsy Rose Lee, Diana Vreeland, Gertrude Lawrence, Lady Ottoline Morrell y Virginia Woolf.

En 1940, coincidiendo con la Segunda Guerra Mundial, Charles James se instala definitivamente en Nueva York, donde funda Charles James Inc. junto a Elisabeth Arden. su fama y reconocimiento aumentaron. En 1950 el diseñador ganó el primero de dos premios Coty y tres años más tarde el premio Neiman Marcus.

Abiertamente gay desde muy joven, el diseñador sorprendió a propios y extraños cuando, en 1954, se casó con Nancy Lee Gregoryuna rica divorciada de Kansas con la que tendría dos hijos, Charles y Louise, y de quien se separaría años después, en 1961.

Fue por esta época cuando los problemas económicos comenzaron a pasar factura al diseñador, cuyo dominio del diseño contrastaba con la torpeza con la que manejaba sus finanzas. En 1958 James lo perdió todo y decidió retirarse. En 1964 se traslada a Nueva York al Hotel Chelsea. murió solo en 1978 de bronconeumonía.

Aunque Charles James no se encuentra entre los diseñadores de alta costura más conocidos por el público en general, su excelente trabajo y maestría en el trabajo no pasaron desapercibidos para sus pares. Cristóbal Balenciaga diría de él: «Es el mejor modisto estadounidense y el único modisto del mundo que ha elevado su trabajo de un arte aplicado a una forma de arte puro» y Christian DiorPor su parte, lo calificó como «el mayor talento de mi generación».

Cuando la ambulancia llegó al Hotel Chelsea el día antes de su muerte, el modisto le dijo al médico que lo atendía: «Puede que no te diga nada, pero soy considerado popularmente como el mejor modisto del oeste».. James nunca terminó su biografía, que quiso llamar Beyond Fashion, nombre que la metrópoli neoyorquina ha dado a la exposición que rinde homenaje al maestro 36 años después de su muerte.

Foto | estupendo

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